Airbus A300

Airbus A300

El Airbus, un avión de origen europeo, fue la última aeronave adquirida por Pan Am.

El Airbus A300 no sólo es importante por haber sido un exitoso avión comercial, sino por haber sido el primer diseño del más poderoso constructor de aviones europeo de la posguerra, Airbus Industries, formada a fines de los años 1960 por Aerospatiale de Francia, CASA de España, Daimler-Chrysler Aerospace y British Aerospace, específicamente para desarrollar un ‘air bus’ de dos motores y 300 asientos.

Tal como nos informa Pedro Luis Martín Olivares, el prototipo sólo tenía 250 asientos, por lo que el A300 ganó una “B” para señalar el cambio. Fueron construidos dos prototipos A300B1. El primero voló desde Touluse, Francia, el 28 de octubre de 1972; el segundo, el 5 de febrero del año siguiente. El motor General Electric CF6 fue la planta de poder elegida inicialmente para los A300. Luego de los dos prototipos A300B1, fue presentado el A300B2, 2,65 metros más largo, que fue la primera versión sometida a producción. El primero de ellos voló por primera vez en abril de 1974, entrando en servicio con Air France el 23 de mayo del mismo año.

Las subsecuentes versiones incluyeron al A300B2-200, con diferentes ruedas y frenos; el A300B2-300, con mayor peso; el A300B4-100, una versión de largo alcance del A300B2, y el A300B4-200, con alas y fuselaje reforzados, con mejoras en el tren de aterrizaje y la opción de un tanque de combustible en la parte trasera. Un pequeño número de A300C convertibles fue también producido, con mejoras en la cubierta principal y puertas de carga debajo del ala del lado izquierdo. Cuenta Pedro Luis Martín que hacia el final de la producción del A300B4, se equipó opcionalmente con dos cuchetas para la tripulación, como A300-200FF (los compradores fueron Garuda, Tunis Air y VASP). La producción del A300B4 finalizó en mayo de 1984, cuando el fabricante cambió al mejor A300-600.

El A310 apareció como A300B10, y derivaba del original A300B, aunque con un número importante de cambios. El fuselaje fue acortado, reduciendo el número de asientos a entre 200 y 230. Las alas eran también de menor tamaño, lo mismo que la cola. El programa fue lanzado en 1978, y el primer vuelo de un A310, como A310-200 ocurrió el 3 de abril de 1982. Entró en servicio con Lufthansa en abril de 1983.

Pan American adquirió varios Airbus A-300B4-203 y dos versiones del A-310, la 222 y la 324. Dos A-310-324 fueron los últimos aviones que adquirió Pan Am, pocos meses antes de cesar sus operaciones, en 1991.