Airbus A330

El A330 es un avión de pasajeros comercial desarrollado por la empresa Airbus el cual cuenta con un alcance medio-largo y una gran capacidad de pasajeros. Se desarrollo en conjunto con el avión Airbus A340, y constituye el intento de Airbus por competir en el mercado de las aeronaves de motores de largo alcance el cual estaba totalmente dominado por el Boeing 767 y Boeing 777.

En el A330 tanto el fuselaje como las alas son casi idénticas a los del A340, la diferencia radica en que ambos modelos emplean motores distintos. El Airbus A330 usa el mismo fuselaje del A300 mientras que los sistemas de mandos y el panel de control electrónico fly-by-wire son tomados del A320.

Esta aeronave realizó su primer vuelo el 2 de noviembre de 1992 y entró en servicio en enero de 1994. El costo unitario depende de la versión, pero va de los 176.3 a los 205.7 millones de dólares.

Airbus A330-200

Variantes del A330

A330-200: Originalmente el A330-200 fue desarrollado con el fin sustituir al A300-600R y además servir de competencia al Boeing 767-300R. Constituye una versión corta del A330-300 que fue la versión original. La primera unidad fue entregada en abril de 1998 para ser usados por Canadá 3000. Cuenta con una deriva de mayor tamaño que el A330-300 lo que aumenta su efectividad ya que acorta el fuselaje a unos 59 metros. Cuenta además con depósitos extra de combustible lo que le permite un alcance de hasta 12500 kilómetros con un peso máximo despegue de 230 toneladas.

Puede transportar hasta 253 pasajeros en una configuración de tres clases. Para su propulsión emplea ya sea motores CF6-80E de General Electric,Trent 700 de Rolls Royce o PW4000 de Pratt&Whitbey. Desde su salida al mercado esta versión ha sido bastante vendida, eliminando al Boeing 767 del mercado lo cual ha obligado a Boeing a desarrollar el nuevo avión Boeing 787 el cual afirma ser un 15% más económico que el A330-200.

Airbus A330-300

A330-300: Constituye la versión original del A330, diseñada para reemplazar al A300. Es básicamente un A300 alargado (su longitud es de 63.3 metros), con un diseño de alas totalmente nuevo, estabilizadores y con sistemas de control de vuelo fly-by-wire. El A330-300 cuenta con la capacidad para transportar hasta 295 pasajeros con una configuración de tres clases a una distancia de hasta 10500 kilómetros. Su capacidad de carga es bastante amplia, comparable incluso a la del Boeing 747. Emplea 2 motores que al igual que con la versión -200 pueden ser CF6-80, Trent 700 o PW4000. El A330-300 entró en servicio a mediados de 1993.

A330 MRTT: El Airbus A330 MRTT (del inglés Tanque de Transporte Multipropósito) constituye una versión cisterna del A330-200 la cual es empleada en servicios tanto de transporte como de reabastecimiento aéreo. Este avión fue seleccionado por la RAF de Inglaterra y por las fuerzas armadas de Arabia Saudita, Australia y Emiratos Árabes Unidos. Además el A330 MRTT fue seleccionado por la USAF para renovar su flota de aviones cisterna. Estos aviones serán fabricados en conjunto con Nortrop Grumman.

Esta versión del A330 cuenta con un sistema de repostaje basado en 2 pods bajo las alas los cuales contienen dos mangueras con una cesta para el enganche de los aviones. La cabina esta modificada para poder emplear dos tripulantes más, encargados de las labores de repostaje, los cuales recibirán la ayuda de un sistema de visión tridimensional. El A330 MRTT supera ampliamente a sus competidores gracias a su gran capacidad de carga de su tanque de combustible, lo cual significa que no serán necesarios tanques de combustibles extra para poder usar el avión como un cisterna. Al no ocupar tanques extra de combustible, la bodega de carga se puede usar en toda su capacidad lo que aumenta aun más la utilidad de la aeronave.

Por: Pedro Luis Martín Olivares